Un Midleton « très rare » : le goût d’un whisky irlandais à 45 000 $.

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Un Midleton « très rare » : le goût d’un whisky irlandais à 45 000 $.

Le deuxième lot de la plus ancienne collection de whisky d’Irlande sera commercialisé en mai – et une seule bouteille coûte 45 000 dollars.


Présentée dans une carafe en cristal Waterford soufflée à la main et exposée dans un meuble en bois fabriqué à partir de cuves de whisky récupérées, il n’existe que 70 bouteilles de Midleton Very Rare Silent Distillery Collection Chapter Two dans le monde.


Lorsque la distillerie Old Midleton, dans le comté de Cork, a fermé ses portes en 1975, après 150 ans d’activité, plusieurs fûts de whisky d’essai innovants ont disparu avec elle.
Ils ont sommeillé au fond de leurs fûts pendant près d’un demi-siècle – jusqu’à leur résurrection l’année dernière.

La première version est un single malt tourbé de 45 ans d’âge, créé en 1974 par le maître distillateur émérite Max Crockett et conservé dans la distillerie abandonnée depuis quatre générations.


Le second est un whisky single pot still de 46 ans d’âge, créé en 1973, et dont le prix est supérieur de 5 000 dollars à celui du Chapter One.

Séance avec un esprit rare

La distillerie Midleton Very Rare a été fondée en 1825.

Le single pot still whiskey est un style de whiskey irlandais fabriqué par une seule distillerie à partir d’un mélange d’orge malté et non malté dans un alambic.
Midleton Very Rare Silent Distillery Collection Chapter Two a été fabriqué, selon ses fabricants, dans le plus grand alambic en cuivre du monde.


Il a commencé son voyage de maturation dans une sélection de fûts de sherry et de bourbon, où il a été laissé en l’état pendant 20 ans. Le whisky a ensuite été marié et réembouteillé dans des fûts de bourbon. Des années plus tard, il a été remis en fût dans des tuyaux de porto et a de nouveau été mis au repos pour acquérir davantage de profondeur et de complexité.


Enfin, il a été reposé une fois de plus dans un fût de bourbon, avant d’être finalement considéré comme ayant atteint la perfection par le maître distillateur actuel de Midleton, Kevin O’Gorman.


Pour le lancement de Chapter One en février 2020, des amateurs de whisky du monde entier se sont réunis à la Old Session House de Londres.
Des verres de l’élixir ambré ont été distribués sur les tables des convives qui attendaient avec impatience, avant qu’un interrupteur ne soit actionné pour que les verres soient éclairés par le bas et que le whisky brille.


Cette fois-ci, O’Gorman doit nous guider virtuellement dans cette séance avec le plus rare des spiritueux, en présentant la dégustation par vidéo depuis les terrains de la distillerie Midleton Very Rare, tandis que nous ouvrons nos échantillons à la maison.

Des profondeurs à savourer

Un riche acajou éclabousse le verre, puis un bouquet fruité s’impose au nez. Des épices exotiques, également, et un doux tourbillon de caramel, de toffee et de fondant.
« J’obtiens des prunes mûres, des mûres, un soupçon de cassis, beaucoup, beaucoup de fruits », dit O’Gorman. « C’est principalement dû au temps que le whisky a passé dans ce tuyau de porto, tout droit venu du Portugal. »


L’arôme complexe est complété par un soupçon de cuir et un zeste de noisette.
Nos nez remplis, il est temps de séparer nos lèvres.


« Tout d’abord, vous avez ces épices, un peu de poivre noir, puis vous avez les fruits », dit O’Gorman. « Un peu de cassis, de baies. Un soupçon d’anis, une touche de gingembre, et puis cette saveur de noix. Du chêne grillé et un soupçon de caramel. »


Déguster un bon whisky, c’est comme effleurer des pierres sur un lac. La première gorgée perce la surface, puis les ondulations de la saveur s’étendent, mais il reste encore des profondeurs inexplorées à savourer.

Le whisky de la licorne

Les échantillons de whisky

Le whisky Chapter Two a un taux d’alcool de 53,5 %, un peu plus fort que le 51,2 % de l’année dernière.
Nous le goûtons d’abord pur, afin d’apprécier la douceur du distillat et la pleine contribution de la saveur à sa force originale.


La finale à plusieurs niveaux se prolonge pendant de longs moments. Les épices font leurs adieux, puis les fruits, et il ne reste plus qu’à savourer le chêne et l’orge grillés.
Nous ajoutons ensuite notre eau distillée, qui a été livrée depuis la rivière Degourney à Midleton.


« Lorsque nous ajoutons de l’eau au whisky, cela ne fait qu’ouvrir les saveurs et les arômes », explique O’Gorman. « Dans ce cas, il devient plus fruité, à nouveau ces notes de caramel. »


Lorsqu’un whisky complexe et équilibré comme celui-ci repose dans le verre et se réchauffe à température ambiante, différents profils de saveurs et de goûts se révèlent à chaque gorgée fraîche.
La Silent Distillery Collection est décrite par Midleton Very Rare comme « un whisky licorne », faisant partie d’une série d’essais d’innovation, qui ne sera jamais répétée et — une fois que ces quelques bouteilles seront parties — ne sera plus jamais goûtée.


Ce whisky est le deuxième d’une série de six sorties, à raison d’une sortie par an jusqu’en 2025, dont l’âge varie entre 45 et 50 ans, toutes provenant de la distillerie Old Midleton. La dernière sortie coïncidera avec le 200e anniversaire de la distillerie Old Midleton.


70 bouteilles de cette deuxième édition seront mises en vente aux États-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Irlande et dans les magasins de voyage du monde entier.

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